Sunday, May 19, 2013

Stereotype of the Sassy Sabra הסטראוטיפ של הצבר החצוף

Yesterday while lifeguarding, I went over to the baby pool to clean off the drain covers, and noticed a father whose kids were in the pool chewing what looked like gum. Since he’s not a regular at our pool, and since sooner or later parents of preschoolers ordinarily get into the water, I told him politely that gum-chewing in the water isn’t allowed.

Him: It’s not gum. It’s a cookie.
Me: Same applies. No food or gum in the water.
Him: How come?
Daughter (looked to be five or six) in sing-songy “you’re-not-the-boss-of-me” voice: I chewed gum in the pool!
Me [ignoring her and replying to dad’s “How come?”]: A few reasons: First, you could choke on it. Second, if it comes out of your mouth, it gets stuck in the filtration system.

With over 30 years’ experience at this job, I didn’t wait for their assent, but instead just glided off. But here’s the thing: Everyone knows the “charming” sterotype of the “sassy Sabra” and “Israeli chutzpa”. But really, it’s not cute, nor is it charming. Questioning authority? Sure, if it’s a question of unfairness. Speaking out against discrimination or injustice? Absolutely. But arguing with the traffic cop simply to prove you’re no sucker, or he’s not the boss of you? Not admirable in the least. And the example of that snotty kid in the pool, or rather, her snotty parent, is precisely where this attitude begins.

What (mature) adult, when told by a lifeguard, “X is prohibited here” asks “How come?” Isn’t “No food or gum in the pool” self-explanatory? Or if not completely understandable, isn’t setting an example for one’s children of being a good citizen more valuable than challenging the lifeguard over something that doesn’t prevent you from enjoying your swim? Wasn’t I at least owed the father interjecting, “Susie, listen to the lifeguard. She’s explaining the rules to you.” But instead, the dad was more preoccupied with proving to himself that “I’m not the boss of him”.

PS: Later I saw the son, who looked to be two or three, peeing on the pavement. I said to the dad, “Hey. That’s what the bathroom is for.”
Dad: He just did it.
Me: So say something to him.

            While I certainly wouldn’t berate a child of that age for not having full control over his bladder, would it hurt for the dad to say, “Hey, Buddy. Next time you have to go, tell me and we’ll try to make it to the bathroom”? Jeez. At least give your kid something to shoot for, other than producing the next trashy lowlife, or “Sassy Sabra”.

Saturday, May 11, 2013

If you're slutty and ya know it raise your hands שרמוטולוגיה בגרוש

גרסה עברית למטה

So this term "slut-shaming": Shoot me, but I'm having problems with it. If it's used to refer to how people react to women who have the audacity to use birth control, then shouldn't we call it "slut"-shaming? Why are we letting Conservatives define a woman who uses birth control as a slut? As eye-opening as the SlutWalks are, does anyone really aspire to sluthood? Raise hands. If your hand is up, I'd venture you're a third-wave feminist. Because I'll admit that while I support your right to have sex with as many partners as you wish, I don't believe that dressing revealingly, and organizing mass displays of revealing dress (or as you call them, SlutWalks) does anything to advance feminism, i.e., obliterate patriarchy.

In fact, if you believe that dressing revealingly makes you powerful, it seems to me that you've simply bought into the male co-opting of feminism ("Grrrl Power") that tells you to wear as little as possible and to hell with social constructs. Yes, it's men telling you that, and hoping you'll spend lotsa money for skimpy shreds of fabric and six-inch heels that are supposed to empower you.

Meanwhile, this second-wave feminist chooses to cover up my sexual parts (I'm talking tank top and jeans, not a burqa) and vote with my feet: When I need to use a public (women's) restroom and there's a line, I head straight to the (usually unoccupied) "men's" room. Why should I docilely, compliantly stand in a line to relieve myself when a few feet away is an unoccupied toilet? Because someone arbitrarily labeled the door with a stick figure wearing a dress? No way. Not doing docile. Am I violating a taboo? You bet I am…proudly. Does it advance parity? Not only does it, but it does it far more directly than walking around half naked does. Am I a prude? If you insist. I prefer proud, productive "feminist".

המונח הזה, "ביוש שרמוטות" – תהרגו אותי, אך יש לי בעיה איתו. אם הוא משמש כהתייחסות לתגובתם של אנשים לנשים המעיזות בחוצפתן להשתמש באמצעי מניעת הריון, אז לא מתאים יותר לקרוא לו ביוש "שרמוטות"? מדוע אנו מניחות לשמרנים להגדיר אשה שמשתמשת באמצעי מניעה כשרמוטה? גם אם "מצעדי השרמוטות" מסייעים לפקיחת הרבה עיניים, יש מישהי שבאמת ובתמים שואפת להיות שרמוטה? נא להצביע. אם ידך מורמת, את מן הסתם שייכת לגל השלישי של הפמיניזם. שהרי אני מודה כי למרות שאני תומכת בזכותך לשכב עם כמה שותפים-למיטה שמתחשק לך, אינני מאמינה שחשיפת הגוף ברבים וארגון מופעי ענק של לבוש חושפני (או "מצעדי שרמוטות", כפי שאתן קוראות להם) מועילים כהוא-זה לקידום הפמיניזם, כלומר לחיסול האדנות הגברית.

למעשה, אם את מאמינה שלבוש חושפני מעניק לך כח, נראה לי שאת פשוט קונה את הגרסה ה"פמיניסטית"-גברית המזלזלת שמצווה עלייך לעטות כמה שפחות לבוש על עורך ושיילכו המוסכמות החברתיות לעזאזל. כן, הגברים הם אלו האומרים לך לנהוג כך, בתקווה שתשפכי ימבה כסף על פיסות בד קלושות ועקבים בגובה 15 ס"מ האמורים לכאורה להעצים אותך.

בינתיים אני, השייכת לגל השני של הפמיניזם, מעדיפה לכסות את חלקי הגוף המיניים שלי (אני מדברת על גופיית-כתפיות ומכנסי ג'ינס, לא על איזו בורקה מוסלמית) ולהצביע ברגליים: כשאני צריכה להשתמש בשירותי ("נשים") ציבוריים ויש תור, אני צועדת ישר לשירותי ה"גברים" (הפנויים בד"כ). מדוע עלי לעמוד בצייתנות ובהשלמה בתור לריקון שלפוחיתי כאשר ממש ממול יש אסלה פנויה? רק בגלל שמישהו הדביק באופן שרירותי דמות לובשת שמלה על הדלת? אין מצב. צייתנות עיוורת ואני לא מסתדרות ביחד. האם אני מחללת איזה איסור חברתי? ועוד איך... ואני גאה בכך. האם זה מקדם שוויון? בוודאי שכן, ובאופן הרבה יותר ישיר מאשר להסתובב מעורטלת-למחצה ברחובות. תקראו לי מתחסדת אם אתן רוצות. אני מעדיפה לראות את עצמי כ"חסידת פמיניזם" גאה ומועילה.